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Como much@s de ustedes saben estuvimos en Los Angeles para asistir a la E3 2014, cumpliendo de esa manera un largo y anhelado sueño de infancia… Sin embargo, aprovechando que me encontraba en el “primer mundo” debía sacarme otra espina que llevo cargando por mucho tiempo, ir en busca de videojuegos a las ferias de las pulgas gringas o como se dice en buen chileno, salir a cachurear. Así lo hice y acá te contamos la crónica de lo vivido.

Siempre vemos con frustración y porque no un dejo de envidia los capítulos de The Game Chasers, Retro Liberty o Flea Market Madness en donde los diferentes “hosts” hacen gala de los tesoros que encuentran en las diversas ferias de las pulgas de los estados del sur de Estados Unidos. Iba rumbo a Los Angeles y no podía dejar pasar la oportunidad de vivir esa experiencia y compartirla con ustedes.

Llegaba el sábado 7 de junio a Estados Unidos, un día antes de que se celebrara una de la feria de las pulgas más grande del mundo “Rose Bowl Flea Market” por lo que estaba decidido a hacer todo lo posible para ir. Al llegar al aeropuerto de Los Angeles, me estaba esperando Christian un amigo que conocí en un foro de coleccionistas de videojuegos, le comenté mi idea de ir al “Rose Bowl” a lo cual respondió con toda su expertiz local, que si bien era una feria tremenda (es la clásica feria donde Rick compra y vende sus artículos restaurados) no era un buen lugar para encontrar juegos. Mientras hacía gala de la hospitalidad Américana y me llevaba al hotel, me dijo que mañana pasaría a las 06:00 AM a buscarme e iríamos de “Game Chasing” a dos “Swap Meet” que son las mismas que visitan los chicos de Retro Liberty. Estábamos listos, mañana a las 06:00 am podría comprobar en carne propia que significaban las ferias de las pulgas gringas.

Mi hotel se ubicaba cerca de Downtown y todas las ferias se encuentran alejadas del centro y más cerca de los suburbios, ojo que la palabra suburbio no tiene la misma acepción que usamos acá, sino que se usa para denominar a centros residenciales alejados del centro urbano, por lo que la primera gran verdad del cachureo norteaméricano, es que poseer un auto es casi obligatorio (esto último no es para nada complejo, ya que el valor de los autos en USA es bajísimo). Christian llegó puntual y tomamos una “freeway” (carreteras sin límite de velocidad) rumbo a Cypress College Swap Meet, la que se ubica a unos 80 KM de donde me encontraba.

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Las ferias de las pulgas en Chile tienen una fama un poco oscura, dada principalmente por la reventa de artículos robados y falsificados (ropa, películas y libros), por su desarrollo en lugares no habilitados (principalmente por los “coleros”) y la gran cantidad de personas de bajos recursos que van a vender artículos que recolectan desde la basura. Bueno, la verdad es que la realidad en Estados Unidos es totalmente opuesta, las ferias se encuentran altamente organizadas, con presencia policial constante, además de guardias propios y al menos las dos que visité se desarrollaban en los estacionamientos de escuelas (con baños tipo mall incluidos). La puesta en marcha de éstas también es mucho más temprano, mientras que en Chile por lo general los puestos se encuentran constituidos a las 10 AM, acá desde las 6 a 7 AM ya se encuentra casi todo montado.

En algunos “Swap Meet” se cobra entrada y el valor es diferencial, dependiendo de que tan temprano quieres entrar (siendo más caro mientras más temprano entras), pagando de esa manera la exclusividad de ver los cachureos y encontrar lo que buscas antes que otros.

Cypress College Swap Meet

Esta fue la primera feria que visitamos, la oferta de artículos es completamente diversa similar a lo que ocurre en Chile, con la salvedad de que en general las cosas se encuentran en mejor estado. La gente que ha visitado ferias de las pulgas en Chile sabe que una gran parte de la oferta es ropa Américana (ropa usada). Bueno, acá la oferta de ropa como pueden imaginar es muchísimo menor y olvídense de las películas y libros piratas, no existen. Ahora puestos con juguetes chinos habían varios.

20140608_103642Hola,  ¿Quieres llevarme a Rick´s Restoration o al Precio de la Historia?

 La gran mayoría de los vendedores eran mexicanos, lo que no es una sorpresa si pensamos que nos encontramos en la segunda ciudad con más mexicanos del mundo, después de ciudad de México (LOL). Por lo que el idioma no es un problema para aquellos que no lo manejen, es más, en algunos casos el hablar en español genera un fiato que ayuda a regatear.

A pesar de que la presencia de revendedores es real y constante, lo primero que llama la atención es la oferta. Es prácticamente imposible irte de un Swap Meet sin un juego. Lo comparo con la situación chilena de hace 7 años atrás (manteniendo las proporciones), en donde siempre encontrabas una que otra cosa, hoy sabemos que todo se encuentra completamente depredado y hasta encontrar un Mario / Duck Hunt es casi milagroso.

En ésta feria habían un par de locales que se dedicaban exclusivamente a la compra y venta de videojuegos, los precios nada tenían que envidiar al promedio nacional, en todos destacaba la oferta de juegos de Nintendo (lo de madres Nintenderas no es un fenómeno exclusivo de Chile amig@s), siendo los de SNES y Gamecube los que ostentaban los valores más altos, al igual que cualquier juego que llevara dentro de su título el nombre “Mario”. Acá rompemos el primer mito, los juegos no son regalados ni baratos en general y los “deals” que puedes conseguir son golpes de suerte, tal cual ocurren acá. El tema es que la oferta se encuentra por sobre la demanda, entonces la probabilidad de encontrar algo es mucho más alta, cosa que en Chile ocurre completamente a la inversa.

Ahora si comparamos los precios de los locales establecidos en los “Swap Meet” con sus equivalentes en el Bio Bio, estamos frente a una ganga de proporciones, a modo de ejemplo un Mario World loose, costaba entre 10 a 20 USD, juego que en el Bio Bio ronda las 15 a 20 lucas.

20140608_110549Si no encuentras juegos, siempre puedes llevarte un King Crab de mascota a casa

La oferta de juegos retro es relativamente escasa y es que deben pensar que los juegos de NES y SNES, han sido depredados de los “swap meet” por más de 20 años. Sin embargo era muy gratificante encontrar juegos originales de PS1 o Dreamcast, algo que es casi imposible de que ocurra por estos lados del mapa.

Golden West College Swap Meet

A unos cuantos KM desde la primera feria se encontraba ésta, mucho más grande que la anterior y con más locales dedicados a los videojuegos. Sin embargo, el orden y la organización era igual de impecable. 

Acá había una particularmente alta oferta de puestos que vendían DVDs usados (promedio 1 USD, lo que vale un DVD pirata en Chile), estos se encontraban en cajas mezclados con videojuegos. Los de Xbox, Gamecube y Wii, destacaban fácilmente por el color de sus cajas, sin embargo al hurguetear aparecían juegos de diferentes plataformas, en donde el género que predominaba por sobre todos era el deporte. Si hubiera querido podría haberme traído el full set completo de Madden, NFL y NHL en todas las plataformas imaginables, muchísimos juegos challa.

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Uno de los puestos tenía un montón de juegos de Atari 2600, lo que me emocionó un poco , ya que hace unos 6 años que no veo absolutamente nada de Atari 2600 en las ferias de nuestro país. Consolas como Playstation, Gamecube o Xbox, pueden ser adquiridas por unos 20 a 40 USD completas, lo que es un valor bastante bajo si se ponen a revisar los precios que se manejan en mercadolibre.

Debido a la gran cantidad de residentes Mexicanos, la oferta de tacos y agüitas frescas es enorme y ayuda a hacer más ameno el recorrido, en donde los vendedores de todas maneras pregonan sus artículos en inglés y español. Para aquellos que coleccionan juguetes y películas, es una especie de paraíso, ya que la oferta de esos artículos era simplemente abismal.

20140608_120705Extremely Rare Game Boy Advance games 1USD 

Comentarios finales

Si bien a modo general los videojuegos son más baratos que en Chile, se encuentran en mejor estado y la oferta es infinitamente superior, sobre todo en lo que respecta a juegos en formato disco, ya que los cartuchos en general se ven menos, hay que ponerse en contexto en relación al sueldo mínimo chileno de unos 432 USD versus el de Estados Unidos de unos 1257 USD. En dónde el estilo de vida en lo que respecta a bienes de consumo y alimentos es menor que en Chile. Pero el costo de las viviendas haría llorar a cualquiera…

Los precios en gran medida se ven determinados como en todos lados por la popularidad del título, pero juegos más desconocidos por ejemplo de PS1, en promedio no superaban los 5 USD, lo que es maravilloso. Estando acá uno se puede dar cuenta y magnificar porque los gringos tienen las colecciones que tienen y es que la presencia de juegos en general, supera con grandes creces, el mejor día que hayan tenido en cualquier feria persa de Chile en su vida… Triste, pero cierto.

Bueno amigos, hasta acá llegamos con la primera parte de nuestra aventura buscando juegos en Los Angeles, en la segunda parte del artículos vamos a revisar la experiencia de compra en Eb games, Thrift Shops, Goodwill y dos tiendas dedicadas específicamente a juegos retro…

Todas sus preguntas y comentarios son bien recibidos.

Saludos y que estén muy bien,

– Dr Afrokid

20140608_113533¿Necesitas una cabeza de ciervo para el living de tu hogar?

7 comments
jugonatural
jugonatural

la wea entretenida... la única razón por la que iría a esas tierras es para hacer un tour similar. billy & jay muestran el camino.

Kaitow
Kaitow

Muy buen articulo, lo unico si, es que creo que falto la lista de cosas que compraste en esta vuelta :P

kactuso
kactuso

La raja Afro, estaba esperando por tu análisis, igual que envidia cachurear juegos de ps1 ! 

SevenTool_CL
SevenTool_CL

Como siempre, se agradecen los aportes compadre! 

Seria la raja ver mas fotitos de esos puestos llenos de juegos... para tener un poquito mas de envidia. :x


Saludos


Trackbacks

  1. Anonymous says:

    […] Hace un par de semanas escribí la primera parte de “Swap Meet Madness” en donde les relataba mi experiencia recorriendo y comprando en las “ferias de las pulgas” de Los Angeles, California. En esta segunda parte y final, les contaré la experiencia vivida con  Thrift Shops, Goodwill, tiendas como Gamestop y dos tiendas dedicadas específicamente a los juegos retro, acompáñanos en ésta aventura. Si te perdiste la primera parte, la puedes leer ACÁ. […]

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